Reisbizz

24 — Interview — Papst volgde in oktober 2020, midden in de crisistijd, Ludger van Bebber op als hoogste baas bij de grensluchthaven. Hij ontvangt ons in één van de conferentieruimtes op de luchthaven, die uitzicht biedt op de 3.000 meter lange start- en landingsbaan. Qua vliegverkeer is het vandaag rustig, er komen slechts vier vliegtuigen aan. “We moeten het meer van het zomerseizoen hebben”, legt hij uit. Geflankeerd door marketingmanager Holger Terhorst, die al vanaf het begin bij de luchthaven werkt, doet Papst uit de doeken wat de verwachtingen zijn voor het pas begonnen nieuwe jaar. Dit jaar, om precies te zijn op 1 mei, is het precies twintig jaar geleden dat de allereerste commerciële vlucht vertrok van Airport Weeze. Die werd uitgevoerd door Ryanair, nog steeds de grootste gebruiker van de luchthaven. “Het jubileum gaan we dit jaar uitgebreid vieren”, zegt Terhorst. Die viering bestaat uit een groot evenement dat op 1 mei 2023 plaats moet vinden. Details daarover volgen binnenkort. 30 MILJOEN REIZIGERS De afgelopen twintig jaar liep het aantal reizigers gestaag op. Recordjaar was 2010, toen er bijna 3 miljoen passagiers werden verwerkt. “In totaal hebben nu bijna 30 miljoen mensen van onze luchthaven gebruik gemaakt”, aldus een trotse Terhorst. De invoering van de Duitse vliegbelasting in 2011 en de coronacrisis zorgden voor een dip, maar nu de pandemie is geluwd ziet Airport Weeze weer een stijgende lijn. “Afgelopen jaar zaten we boven de 1 miljoen reizigers”, zegt Papst. “Om precies te zijn 1.030.000. Dat is zo’n 85 procent van het niveau van vóór de coronacrisis. Een aanzienlijk percentage, zeker in vergelijking met andere Duitse luchthavens.”De pandemie hakte er flink in op Airport Weeze, net als elders. In 2019 waren er nog 1,2 miljoen passagiers, maar in 2020 slechts 275.000. Een jaar later, in 2021, krabbelde dat aantal op naar 588.000, en afgelopen jaar was er dus bijna een verdubbeling te zien. “De coronacrisis zorgde voor een snelle neergang, maar gelukkig zijn we weer snel uit het dal geklommen.”Het absolute passagiersrecord staat nog steeds op 2,8 miljoen in een jaar. “Dat was in 2010. Overigens is dat aantal ook wat we qua capaciteit aankunnen op dit moment.” SUNWEB ZORGT VOOR GROEI Papst kijkt naar eigen zeggen zeer tevreden terug op 2022. “We hebben mooie resultaten geboekt als het gaat om passagiersaantallen. Daarnaast hebben we het vijftienjarig bestaan van de Ryanair-basis op Airport Weeze gevierd, én konden we een belangrijke uitbreiding van het routenetwerk voor de zomer van 2023 aankondigen.”Daarmee doelt hij op het besluit van de Nederlandse Sunweb Group om het komende zomerseizoen veelvuldig van Airport Weeze gebruik te maken voor vakantievluchten. Klanten van de merken Sunweb, Eliza was here en GOGO kunnen een pakketreis boeken waarbij wordt gevlogen vanaf de grensluchthaven, naar zonbestemmingen in Griekenland en Turkije.

RkJQdWJsaXNoZXIy ODY1MjQ=