Reisbizz

9 — Interview — Vertel eens iets over jezelf? “Ik kom uit een ondernemersgezin. Mijn ouders hadden een kledingzaak in Putten. Het ondernemerschap is wel met de paplepel ingegoten. Ik kende dus de voordelen, zo gingen wij vaak op vakantie. Maar die andere kant zag ik natuurlijk ook. Zelf had ik niet de ambitie om de mode in te gaan. Ook niet om de zaak van mijn ouders over te nemen, ook al voelde het toen wel een beetje als mijn plicht. Kleding is gewoon niet helemaal mijn passie. Toen ik in contact kwam met Travel Counsellors laaide mijn vuurtje pas écht op. Na het eerste gesprek wist ik meteen: dit wil ik! Het kwam direct rond.” In 2008 werd ze zelfstandig ondernemer. Daarvoor werkte ze - vanaf de MTRO - jarenlang op een stenen reisbureau naast de hele administratie voor de kledingzaak van haar ouders. Het waren bomvolle werkweken in twee verschillende branches. Tussendoor zijn er uitstapjes geweest naar Tenerife (in een hotel) en Schiphol (grondstewardess). Wat maakt het bijzonder omTravel Counsellor te zijn? “Deze groep is mijn tweede familie. Echt zo voelt het! Geld verdienen is leuk, maar het draait om het echte familiegevoel. Mijn beste vriendinnen zitten dan ook bij deze club. Dat zegt wel iets hè over de verbinding met mijn privéleven.” En tegelijkertijd kan ze juist haar zakelijk en privéleven ook heel goed scheiden. Daar was wel een les voor nodig. “Ik stond echt altijd ‘aan’, daar werd ik gek van. Het ging maar door. Ik werd continue afgeleid en had er zó geen zin meer in. De bekende bom viel en ik nam drie maanden vrij om tot rust te komen. Vanaf dat moment heb ik twee aparte telefoons met twee verschillende nummers. En het werkt voor mij geweldig. Privé vind ik gewoon heel belangrijk”, zegt ze. Toch staat op dit moment haar persoonlijk leven even op een lager pitje, maar thuis is het top georganiseerd met manlief want die heeft toevallig nu vier maanden ouderschapsverlof. “Het is momenteel een gekkenhuis. Als het zo doorgaat en er geen rare dingen gebeuren in de wereld, haal ik mijn beste jaar ooit. Ik ben écht van de cijfers. ’s Ochtends in bed check ik als eerste de cijfers op mijn telefoon”, lacht ze. Die gedrevenheid en tomeloze energie heeft haar al veel opgeleverd. In 2010 wordt ze bekroond met de prestigieuze Gold Status. “Het absolute hoogtepunt in mijn carrière is toch wel geweest in het jaar 2018. Toen werd ik namelijk als beste Travel Counsellor uitgeroepen. Kijk, ik was zó vaak genomineerd en steeds werd ik tweede. Dus net niet. Ik wilde per se een keer nummer één worden en dat is me gelukt! Ik heb tranen van geluk gehuild daar op het podium in Schotland. Zo intens blij en het werd me ook zo gegund.” Caroline verwacht dus een topjaar. Tekst: Linda van Maanen - Foto’s: Reismedia

RkJQdWJsaXNoZXIy ODY1MjQ=